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“Entrei no punk rock porque era muito nerd”, diz vocalista do Descendents

Milo Aukerman fala sobre seus primeiros dias no punk, “suposta” velhice e muito mais

Por Luiz Athayde

Um dos maiores “cabeções” do punk rock e líder do seminal Descendents Milo Aukerman soltou algumas poucas e boas via Kerrang! “ali” no Reino Unido, sobre seus primeiros dias de punk, o álbum de estreia Milo Goes to College e mais. Confira.

Sobre como sua visão de mundo e vida mudou ao conhecer o punk, Milo diz:

“Bem, foi apenas um pequeno grupo de pessoas que estavam no punk. Você encontrava o mesmo tipo de resistência na Inglaterra [em 1976], onde as pessoas simplesmente não sabiam o que fazer com isso. Parecia diferente. Me lembro da primeira vez que cortei meu cabelo bem curto e alguém na minha escola me chamou de sujo. E eu estava tipo, “Não, isso é exatamente o que a barbearia me deu!” Mas foi a primeira vez que percebi que, mesmo na minha escola, havia garotos que estavam dispostos a resistir. Mas se tornou mais popular, em Los Angeles com certeza. E a coisa sobre Los Angeles era que havia todas essas bandas que tocavam em Hollywood, então não importava a resistência que encontramos, havia essa boa onda de bandas, meio que como uma família, eu diria. Eles se apoiavam mutuamente e isso nos ajudava a superar qualquer resistência que houvesse. Basicamente, havia muita gente que realmente se entusiasmava e apoiava”.

Bandas favoritas naquela época:

“X era meu favorito. X é a banda que me colocou no punk rock. Antes disso, eu estava ouvindo new wave. Mas eu acabei de ver Devo tocar, e X estava abrindo – de repente meus olhos se abriram. Eu pensei: “Bem, eu gosto mais desses caras do que Devo.” X foi o que realmente me fez querer ir. A partir daí eu comecei a ouvir [seminal KROQ punk rádio show] Rodney On The ROQ, lá em Los Angeles, e ele tocou muito X. Mas ele também tocou Germs e Black Flag, e assim por diante. Então eu pude experimentar todas essas outras bandas punk de Los Angeles, e eu também gostei delas. Mas foi o X que começou tudo para mim. Eles eram realmente uma das minhas bandas favoritas naquela época. Eu me lembro quando eles tocaram com Devo, foi nessa grande arena; e eles estavam lá em cima tocando com seus corações, e as pessoas na plateia estavam conversando entre si. Mas eu fiquei fascinado ao observá-los. Era um show tão físico e reduzido, e a música era tão crua que me impressionou muito. E nós realmente escrevemos uma música sobre eles – bem, nós escrevemos uma música chamada Full Circle. A gente era influenciado por todas essas bandas punk de Los Angeles. E é uma música sobre descoberta musical e de mim descobrindo todas essas grandes bandas.”

A cena punk norte-americana também é marcada por relatos de violência. Sobre isso, Milo comenta:

“Muitas pessoas que não estavam lá me perguntam como foi possível sobreviver a toda a violência que cercou a cena. Mas enquanto a violência estava lá, eu sempre fui aos shows só para ver as bandas. Eu estava tão focado no que as bandas estavam fazendo que poderia haver um caos completo e derramamento de sangue atrás de mim e eu nem teria notado isso. Eu estava sempre na beira do palco, cem por cento focado na banda no palco. Ocasionalmente, você teria um cotovelo nas costas, mas era capaz de ignorá-lo e manter o foco onde queria. Eu sei que muitas pessoas ficaram meio perplexas com a parte violenta, mas meu entusiasmo pela música anulou qualquer preocupação que eu poderia ter pela minha segurança.”

Um típico show do Descendents

O primeiro álbum do Descendents Milo Goes To College, é um clássico do punk rock norte-americano. Lançado em 1982, mostrava também mais um “nerd” dentro da cena, juntamente com Greg Graffin, vocalista do Bad Religion. Milo Aukerman é doutor em Biologia pela cidade de San Diego, Califórnia. Curiosamente, o próprio nerd se tornou o mascote da banda.

“Bem, a decisão de usar essa capa foi de Bill [Stevenson], nosso baterista. As pessoas que conhecem o álbum vão lembrar que a capa é um desenho de mim. A ideia por trás disso era uma espécie de presente de despedida, da mesma forma que você daria a alguém um cartão-presente – uma espécie de “Parabéns, você está indo para a escola!” E isso torna tudo muito mais cativante, que ele faria isso por mim. Dá a sensação de que o álbum é uma espécie de presente de envio para mim. A longo prazo, eu não sei se serviu muito bem à banda, porque depois disso [a banda] All veio junto, que estava meio que à sombra dos Descendents. Mas Bill e eu somos melhores amigos, então foi realmente do coração, para me dar um presente de despedida. E em termos de iconografia, realmente tem sido algo que nos serviu bem. Mas na época eu achei meio engraçado que ele quisesse fazer isso ”, disse Milo. E continua:

“Bem, eu acho que parte do punk é um questionamento do que é, versus o que deveria ser. Parte desse questionamento significa que você não está disposto a aceitar o status quo e isso exige que você pense. Isso significa que você pensa em outras possibilidades e coisas que podem se tornar realidades diferentes. E esse tipo de pensamento significa que você tem que ter seu cérebro em alerta máximo em todos os momentos. Você realmente tem que estar agitando as coisas. Dito isso, eu não necessariamente coloco equações de segundo grau nas minhas músicas, mas ao mesmo tempo estamos todos pensando muito sobre como melhorar nossas vidas e como melhorar o mundo. Eu acho que essa parte do punk deveria ser, desafiar o status quo; e acho que isso exige o tipo de inteligência de que você está falando. Greg Graffin é um bom exemplo disso. Ele está sempre colocando sua dúvida nos problemas que o mundo está enfrentando. Minha outra opinião pessoal é que entrei no punk rock porque era muito nerd, e queria um lugar onde pudesse ser um nerd, e ainda assim gastar essa energia que eu tinha. O punk rock era um bom lugar para depositar tudo isso. Então é aí que o punk rock e meu lado nerd se uniram e realmente encontraram um lar.”

Mas nem com toda a sua bagagem acadêmica, Milo Aukerman deixa sua humildade de lado. Ao ser perguntado se entre ele, Greg Graffin (Bad Religion) e Dexter Holland (The Offspring), quem deveria disputar um “quiz” ele responde:

“Eu daria [o lugar] a Graffin. Ele ainda está na academia, enquanto eu não estou. Mas em certo sentido, ambos os caras são muito mais inteligentes do que eu, porque eles não apenas concluíram seus estudos, mas também puderam ver algum tipo de influência sobre o que estava acontecendo no punk rock que os fez pensar. ‘Ah, eu vou deixar isso de fora.’ Eu fui o estúpido que saiu, [por um tempo] e eles foram os únicos que passaram por todos esses anos. Então, só por essa razão, eles podem ser um pouco mais espertos do que eu”.

É fato que há um bom tempo, toda a geração que originou aquela cena já ostenta cabelos brancos. Mas será que Milo “quer crescer”?

“Bem, eu acho que o punk é para os jovens. Mas se o punk é para os jovens, então por que ainda estou fazendo isso? E a resposta é, porque eu quero ficar jovem! Quero manter contato com meu lado jovial, e se isso significa que às vezes eu sou imaturo, ou se isso significa que se eu escrevo uma música sobre peidar, então eu farei isso. Isso é o que o punk representa para mim – energia jovem. É por isso que vou continuar fazendo isso. É uma espécie de garra para os últimos pedaços da sua juventude, e tudo bem. As pessoas podem dizer: “Oh, você está fazendo uma viagem de nostalgia”. Mas para mim, não é nostalgia – é a energia inerente à música que me anima pela manhã. Você nunca poderia chamar de nostalgia. Na verdade, é meu sangue.’”

Milo Aukerman à frente dos Descendents


Para quem nunca sequer ouviu falar sobre Descendents, Milo recomenda:

“Eu começaria do Everything Sucks [1996] ou do Milo Goes To College [1982], ou até mesmo do álbum Hypercaffium Spazzinate [2016]. Mesmo esse álbum, que é o nosso mais recente, atinge os mesmos níveis de energia do nosso trabalho anterior. Tocamos melhores agora, mas ainda queremos tocar rápido e barulhento e realmente tentar aproximar as pessoas com nossa música.”

Por fim, uma breve divagação sobre o punk:

“Eu acho que é inevitável que o punk tenha acontecido antes de tudo. Teria sido alguma outra forma de música rápida, hiper-cinética que poderia ter um nome diferente, mas eu acho que a música tem que ter o tipo de nicho que o punk era, e por uma variedade de razões. Uma delas é o puro lançamento de adrenalina que a música lhe dá, e o punk é projetado exatamente para isso. Eu não posso nem imaginar um mundo que pudesse existir sem ele. Teria que ser inventado por alguém, em algum lugar.”, diz Aukerman.

O Descendents está a todo vapor com shows agendados em vários festivais, incluindo o Rebellion Festival em Blackpool, Inglaterra, que acontece dos dias 1 à 4 de agosto, onde será atração principal.

Entrevista em inglês na Kerrang!

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